Ο άνθρωπος που θεωρήθηκε εφάμιλλος του Πελέ και του Μαραντόνα δεν κατοικεί πια στη γη. Μετά από την ταλαιπωρία που πέρασε στο νοσοκομείο Κρόμγουελ του Λονδίνου, αναπαύεται πλέον στον Ουρανό, εκεί που μπορεί να παίξει και πάλι ποδόσφαιρο, εκεί που μπορεί να κάνει και πάλι τις μαγικές του ντρίμπλες, τα αξέχαστα σλάλομ, να πετύχει τα φανταστικά του γκολ.
Ο Τζορτζ Μπεστ έχασε τη μάχη όχι με τη ζωή αλλά με το αλκοόλ στις 25 Νοεμβρίου του 2005. Το ποτό, η απαγορευμένη αγάπη του, αποδείχθηκε πιο δυνατή από την θέλησή του για ζωή. Η μάχη που έδωσε ήταν σκληρή και άνιση. Αν και πολύπειρος, δεν μπόρεσε να ανταπεξέρθει.
Όπως είχε κάνει τότε, αμούστακο παιδί 17 ετών, όταν είχε δοκιμαστεί από τον σερ Ματ Μπάσμπι στην μεγάλη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ και όχι μόνο τα κατάφερε, αλλά σε δέκα χρόνια είχε στο ενεργητικό του 466 εμφανίσεις με τους “κόκκινους διαβόλους”, για τους οποίους είχε σκοράρει 178 φορές.
Ο καλύτερος ποδοσφαιριστής της Ευρώπης του 1968 γεννήθηκε στην Βόρεια Ιρλανδία και αυτό του έκοψε τα φτερά, αφού ήταν σχεδόν πάντα απών από τις κορυφαίες εθνικές διοργανώσεις. Εν τούτοις, αυτό δεν απέτρεψε τον Πελέ να τον χαρακτηρίσει τον καλύτερο ποδοσφαιριστή που έχει δει και να τον συμπεριλάβει στη λίστα του με τους 125 καλύτερους παίκτες όλων των εποχών που εκδόθηκε από τη FIFA το 2004.
Αυτό δεν εμπόδισε τον Ντιέγκο Αρμάντο Μαραντόνα να δηλώσει σε ανύποπτη στιγμή ότι ήταν ο αγαπημένος του παίκτης, αυτός που θεωρούσε ίνδαλμα. Ο Μπεστ στάθηκε η αιτία να ανοίξουν συζητήσεις για μία Ενωμένη Ιρλανδία σε ποδοσφαιρικό επίπεδο, όπως συμβαίνει στο ράγμπι και το χόκεϊ, έτσι ώστε το Νησί του Βορείου Παγωμένου Ωκεανού να μην είναι πια ο “φτωχός συγγενής” της Μεγάλης Βρετανίας.
Ο άνθρωπος αυτός, όμως, εκτός από ποδοσφαιρικό μεγαθήριο αποδείχθηκε και παράδειγμα προς αποφυγή. “Θύμα” του star-system, έχοντας κατακτήσει τα πάντα σε ηλικία 22 ετών, σταμάτησε το ποδόσφαιρο στα 27 του χρόνια. Επηρεασμένος από το αλκοόλ, τις γυναίκες, τα ασύστολα έξοδα και τον τζόγο, το είδωλο απομυθοποιήθηκε και είχε ένα δυσμενές τέλος.
Τελευταία του λόγια? “Να μην πεθάνει κανείς όπως εγώ”.

Το ύστατο χαίρε στον Τζορτζ Μπεστ αποδόθηκε το Σάββατο. Ο «θρύλος» του παγκόσμιου ποδοσφαίρου κηδεύτηκε στην πατρίδα του, στο Μπέλφαστ της Βόρειας Ιρλανδίας. Η σωρός του μεταφέρθηκε από το αεροδρόμιο ως το νεκροταφείο Στόρμοντ, όπου στην πορεία της πομπής πάνω από 500.000 άνθρωποι κατευόδωσαν τον Μπεστ στο τελευταίο ταξίδι του.
Παρά την ακατάπαυστη βροχόπτωση, το πλήθος συνέχισε απτόητο να συρρέει στον τόπο ταφής του, όπως και στο σπίτι του Μπεστ, όπου είχε κατακλιστεί από μηνύματα αποχαιρετισμού στο λατρεμένο τους είδωλο.
Πριν την κηδεία, η οικογένεια του Μπεστ τέλεσε ιδιωτική δέηση στο σπίτι του και κατόπιν ξεκίνησαν για την εκκλησία. Το μυστήριο μεταδόθηκε μέσω οθόνων, προκειμένου να έχουν εικόνα τα 32.000 άτομα που είχαν συγκεντρωθεί στο Στόρμοντ. Την ώρα που μεταφέρονταν το φέρετρο, κρατήθηκε ενός λεπτού στιγμή, ενώ ο ήχος της γκάιντας συνόδευε την νεκρώσιμη ακολουθία.
Ο Κάλουμ Μπεστ, γιος του Τζορτζ, απήγγειλε ποίημα προς τιμή του αγαπημένου του πατέρα, χωρίς να μπορεί να καλύψει το δακρύβρεχτο πρόσωπο του. Αρκετοί φίλοι του επονομαζόμενου “πέμπτου σκαθαριού” έδωσαν το παρών, ανάμεσα τους ο Ντένις Λόου, ο Μπίλι Μπίγκαμ και ο Σβεν Γκόραν Έρικσον.
Ο Τζορτζ Μπεστ πλέον αναπαύεται εν ειρήνη, δίπλα από την μητέρα του, που, τραγική ειρωνεία, απεβίωσε από πρόβλημα αλκοολισμού…

Advertisements